Week 10 – Blote borsten en neushoorns

Gister heb ik mijn 37e verjaardag mogen vieren bij de prachtige Epupa watervallen op de grens met Angola. Een verjaardag is voor mij een moment terug te blikken, vooruit te kijken en vooral om even stil te staan. Vorig jaar hadden we net de Landrover gekocht en daarmee onze wens een stuk concreter gemaakt. Een vertrekdatum was er nog niet maar de voorbereidingen in volle gang. De slogan van Landrover is one life, live it. En dat is wat we doen.

Steeds vaker vragen mensen ons hoe een dag er nu een beetje uitziet. Door de plaatjes op Instagram en Polarsteps lijkt ons leven uit enkel hoogtepunten te bestaan. Wanneer ik wekelijks deze blog schrijf beseffen we ons dat enorm. Het aantal hoogtepunten in een week is groot. En juist dan zijn de ‘gewone’ dagen tussendoor heel fijn. Beetje wassen, beetje aan de auto klooien, school doen en bijna iedere dag zwemmen! Wanneer we aankomen op een camping zijn we binnen een kwartier opgebouwd en is dat ons thuis. Het is zo gaaf om te zien hoe snel de kinderen de steeds veranderende omgeving heel flexibel oppakken. Binnen no time weten ze waar de toiletten zijn, het zwembad enz.

Deze week hebben we een aantal nachten op de leuke camping Oppi Koppi in Kamanjab gestaan. Vooral leuk omdat het voor internationale overlanders gratis is. Hier hebben we een Himba dorp bezocht. Wat een bijzondere ervaring was dat! We waren nog geen vijf minuten in het dorp toen Ids al hielp met de geiten naar het bos brengen. Heel stoer hield hij de achterpoot van een babygeit vast want deze mocht nog niet mee naar het bos. Vervolgens waren we Ids en Fedde kwijt, die waren met de kinderen in het bos aan het spelen. Ondertussen kregen wij uitleg over de manier van leven, hun kleding, tradities en rituelen. Prachtig om te zien hoe een leven zich voltrekt rond deze rituelen. Hierbij vergeleken is onze Westerse beschaving een stuk vlakker. Himba vrouwen wassen zich niet met water maar met rook waardoor ze gaan zweten en ze zich als het ware met de damp wassen. Dit doen ze ook met kleding. Hierna smeren de vrouwen zich in met een mengsel van rood stof gemaakt van steen uit de heilige berg en vet. Het beschermt tegen van alles. Ik moet zeggen dat hun huid er prachtig uitzag. Hun dieet is 2 x per dag maispap en 1 of 2 keer per maand geitenvlees. Hiernaast af en toe wilde vruchten. De eenvoud van dit leven wat tegelijkertijd zo rijk voelt door de eeuwenlange rituelen maakt dat wij ons eigenlijk maar heel gewoontjes voelen en zo jong in ons bestaan.

Van de cultuur reden we naar de natuur in Etosha National Park, het bekendste wildpark van Namibië. In twee dagen zagen we heel veel mooie dieren waaronder giraffen en de witte neushoorn. Het blijft bijzonder om deze dieren in hun natuurlijke leefomgeving te zien. Met onze verrekijkers speuren we de vlaktes en bosjes af en wat is het enthousiasme groot als we een olifant, giraf of neushoorn zien! Dit is het Afrika van de plaatjes en de reisbrochures. We genieten enorm maar zijn ook ontzettend blij dat we de tijd en vrijheid hebben om van de gebaande paden te wijken en dus besluiten we het noorden meer te gaan ontdekken.

We genieten van al jullie reacties!